Имя материала: История экономических учений

Автор: Гукасьян Галина Мнацакановна

Вопрос 20 экономическое учение т. мальтуса

 

Томас Роберт Мальтус (1766-1834) — видный представитель классической политической экономии Англии. Родился Т. Мальтус в сельской местности вблизи Лондона в семье помещика. Закончив колледж Кембриджского университета, он принял духовный сан и получил в сельском приходе место священника. Одновременно, с 1793 г., стал преподавать в колледже. При этом все свое свободное время он посвящал исследованию проблемы взаимосвязи экономических процессов и природных явлений.

В результате Т. Мальтус стал известен прежде всего попыткой впервые создать имеющую экономический смысл теорию народонаселения. Создание этой теории отчасти стимулировалось тем, что в Англии конца XVIII в. имел место значительный рост населения, вызванный в первую очередь уменьшением смертности. Основным сочинением Мальтуса является его работа «Опыт о законе народонаселения» (1798), главную цель которой он сформулировал следующим образом: наметить пути к улучшению положения низших классов общества.

В своей работе Мальтус исходил из четырех основных положений: 1) общество находится в состоянии равновесия, когда количество продуктов потребления соответствует численности населения; 2) при отклонении от этого равновесия в обществе возникают силы, возвращающие его к равновесию; 3) цены всех товаров определяются соотношением спроса и предложения; 4) существует закон народонаселения, согласно которому и население, и производство предметов потребления при отсутствии препятствий неограниченно растут, но скорость роста населения больше, чем скорость роста предметов потребления. В частности, при отсутствии препятствий население растет в геометрической, а производство предметов потребления — в арифметической прогрессии. Вся книга Мальтуса — следствие из этих положений.

Мальтус заявлял, что он не является противником роста населения: «Враги, с которыми я борюсь, суть порок и нищета. Ради ослабления действий этих страшных противников я предлагаю установить между населением и продовольствием такое отношение, которое не вызывало бы борьбы между ними». Это состояние экономического равновесия.

Поскольку, однако, население растет быстрее производства продуктов потребления, то для сохранения равновесия «необходимо, чтобы размножение постоянно задерживалось». В примитивных обществах это достигается через болезни, голод и войны. В современном обществе — через изменение заработной платы. Это происходит автоматически в том смысле, что чрезмерный рост населения уменьшает заработную плату и тем самым ограничивает рост населения в следующий период времени.

Напротив, рост заработной платы ведет к росту населения и тем самым ведет к росту бедности в следующий период времени.

В силу понижательного давления роста населения на уровень заработной платы последняя определяется минимальной стоимостью средств существования работника. Но сам минимум в разных странах разный.

Экономически важное значение имеет не номинальная (денежная) заработная плата, а реальная заработная плата, определяемая ценой потребляемой пищи. Поэтому бедность, говорит Мальтус, нельзя преодолеть раздачей денег: любые попытки побороть нищету, прибегая к прямым государственным субсидиям или к частной благотворительности, могут только ослабить главное ограничение роста населения — необходимость для каждого самому заботиться о себе и полностью отвечать за свою непредусмотрительность. Никто из способных к труду не имеет «права на пропитание, если он не может прокормить себя собственным трудом».

Рост нищеты в результате избыточного (т. е. превышающего темп роста производства предметов потребления) роста населения социально опасен, так как вызывает социальную нестабильность (мятеж). Потому исключительную важность имеет вопрос: как реально помочь бедным?

Поскольку, по мнению Мальтуса, социальное равенство невозможно, а разделение общества на очень богатых и очень бедных нежелательно, то основу здорового роста населения (т. е. роста населения без бедности) составляет рост производства и среднего класса. «Не чрезмерная роскошь небольшого числа людей, но умеренная роскошь между всеми классами общества составляет богатство и благоденствие народа». Только тогда, возможно, сработает такой автоматический ограничитель роста населения, как стремление человека перейти к более высокому социальному статусу, требующему роста расходов не только на потребление, но и на образование, профессиональную подготовку, отдых и т. п.

В научной среде резонанс на книгу Мальтуса был огромен, а оценка — неоднозначной. Наиболее серьезную критику эта теория нашла в марксистской литературе, в которой констатировалось, что расчеты Мальтуса о том, что из-за перенаселения бедность может стать жалким уделом всего человечества, не оправдались. Ошибочность его теории проявилась в следующих его аргументах:

невозможность увеличивать производство продовольствия Мальтус объяснял не только медленными техническими усовершенствованиями в сельском хозяйстве и ограниченностью ресурсов земли, но и надуманным и популярным в то время «законом убывающего плодородия почвы»;

в качестве доказательства «геометрической прогрессии» роста численности населения он использовал американскую статистику, в соответствии с которой население Америки в тот период росло не за счет числа родившихся в этой стране, а за счет иммигрантов.

Кроме проблем народонаселения Мальтуса интересовали и другие экономические вопросы.

Рассматривая проблему прибыли, Мальтус допустил ошибку, полагая, что прибыль создается не прибавочным трудом (как учили Смит и Рикардо), а продажей товаров выше стоимости.

Несостоятельным также оказалось его мнение, что кризисы перепроизводства вызываются тем, что рабочие не в состоянии купить все произведенные товары. Отсюда возникает необходимость существования непроизводительных классов, которые могут выкупить ту часть продукта, в какой воплощена прибыль. Интересно однако, что эта ошибка стала источником верного заключения Мальтуса о том, что недостаток спроса ставит пределы росту капитала.

Страница: | 1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 17 | 18 | 19 | 20 | 21 | 22 | 23 | 24 | 25 | 26 | 27 | 28 | 29 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 36 | 37 |