Имя материала: Экономика

Автор: Алексей Станиславович Елисеев

12.5. народонаселение и экономическое развитие

До сих пор, рассматривая вопросы экономического развития, мы уделяли основное внимание двум факторам производства: труду и капиталу. Но весьма важную роль играет и третий фактор — земля. Во-первых, земля содержит питательную среду для сельскохозяйственных культур и животных. Если в экономической жизни страны преобладает сельское хозяйство, то площадь возделываемой земли, приходящаяся на одного человека, является главным фактором, определяющим уровень жизни в этой стране. Во-вторых, земля — это территория, на которой размещаются все жилые и производственные здания, аэродромы, дороги, парки — все то, что создает материальную инфраструктуру для жизни людей. Кроме того, земля — это место формирования природных ресурсов, которые мы используем и как топливо, и как источник энергии, и как материал для производства товаров. Наконец, земля — это часть планеты, которая вместе с окружающей ее атмосферой предоставила людям пригодную для них среду обитания.

Размеры планеты Земля фиксированы. А это значит, что ее возможности ограничены. Соответственно, и возможности экономического роста ограничены. Впервые на это обратил внимание в XVIII в. английский священник Мальтус. Он предсказывал, что при фиксированном предложении земли рост населения в стране в конце концов приведет к недостатку продуктов питания и голоду и это остановит рост. В его представлении производство продуктов питания должно было расти медленнее, чем численность населения. Он считал, что численность населения будет расти в геометрической прогрессии, а объем производства продуктов питания — в арифметической. Таблица 12.5 поясняет логику его рассуждений.

Таблица показывает, что население страны удваивается каждые 30 лет, а снабжение продуктами увеличивается за этот же период на 10 млн т. При таких темпах количество продуктов на душу населения падает с ростом числа людей.

Таким образом, Мальтус нарисовал удручающую картину будущего человечества. Он утверждал, что недостаток пищи будет сдерживать рост населения. Во-первых, будут абсолютные сдерживатели (голод, болезни, эпидемии, войны), которые увеличат уровень смертности. Во-вторых, будут предупредительные сдерживатели (поздние браки, безбрачье, отказы от рожденья детей). Будучи сыном духовного лица, Мальтус был сторонником предупредительных мер. Он считал, что если люди не смогут контролировать рождаемость, то природа отомстит человечеству менее приятными абсолютными мерами.

Был ли прав Мальтус? В том, что на Земле сможет проживать лишь ограниченное количество людей, — безусловно, да. И не только из-за того, что возможности производства продуктов питания ограничены. Людям нужны и вода и кислород. Их источники тоже не безграничны. А что на самом деле происходит с населением нашей планеты? Посмотрим на рис. 12.9.

 

J

0

500

1000

1500

2000

Годы

Рис. 12.9. Рост населения от начала эры до нашего времени

График показывает, что население растет ускоренными темпами. Никаких признаков замедления темпов роста пока не видно. А до какой численности люди смогут нормально себя обеспечивать продуктами питания? Точный ответ на этот вопрос дать очень сложно, но, возможно, граница уже пройдена. Во всяком случае, уже сейчас многие миллионы людей погибают от голода. В основном это происходит в слаборазвитых странах. Однако (в противоречие с теорией Мальтуса) именно в этих странах население растет самыми высокими темпами (табл. 12.6). Похоже, что для сдерживания темпов роста решающее значение имеет не объем продуктов питания на душу населения, а уровень образования людей, который зависит от материального достатка.

Слаборазвитые страны решить проблему роста населения пока не могут. С другой стороны, уже сейчас они не могут решить проблему обеспечения своего населения продуктами питания. Из-за очень быстрых темпов роста населения такие страны, как Индия, Бангладеш, Индонезия, очень сильно зависят от импорта продуктов питания. К сожалению, чем больше импортируется пищи, тем меньше у внешнеторговых ведомств этих стран возможностей по импорту оборудования и технологий. Получается так, что рост населения тормозит экономическое развитие стран.

Сейчас темпы роста объемов производства продуктов питания в слаборазвитых странах отстают от темпов роста населения, поэтому их зависимость от промышленно развитых стран возрастает. Сторонники теории Мальтуса считают, что должно быть установлено управление численностью населения. Они обращают внимание на то, что в последнее время медицинское обеспечение позволило снизить уровень смертности, поэтому проблема контроля численности стала еще более актуальной.

В адрес теории Мальтуса высказывается и критика. Вот главные из аргументов, которые используют оппоненты Мальтуса:

Теория недооценивает воздействия на экономическое развитие в целом и на производство продуктов питания в частности технологического прогресса и международной торговли. Эти два фактора могут дать возможность стране улучшить обеспечение продуктами питания и другими товарами и поддержать имеющийся рост населения. Исторически европейские страны тоже переживали быстрый рост населения на ранней стадии их развития, но они избежали мальтусианской катастрофы путем увеличения импорта продуктов из Северной Америки, Австралии и Новой Зеландии.

Мальтус утверждает, что население не будет расти без роста снабжения пищей и роста жизненных стандартов выше уровня существования. Однако реальная ситуация в слаборазвитых странах говорит о том, что такой рост происходит.

Теория оптимального населения. Каким же должно быть население страны? Оптимальной может считаться такая численность населения, при которой достигается максимальный доход на душу населения. На рис. 12.10 приведена кривая, которая показывает, каким следует ожидать изменение дохода на душу населения при изменении численности. При построении кривой должны учитываться существующие запасы капитала и земли, а также существующий уровень технологий. Очевидно, что должна существовать численность, при которой доход на душу населения достигает своего максимума. На рис. 12.10 эта численность равна ОР. Если население страны меньше, чем ОР, она может рассматриваться как "недонаселенная". Это значит, что страна не имеет достаточно трудового потенциала для

того, чтобы полностью использовать все располагаемые ресурсы, и рост населения приведет к росту душевого дохода. Если же население в стране больше ОР, ее можно рассматривать как перенаселенную. В этом случае работает закон убывающей отдачи, и снижение численности населения приведет к росту душевого дохода.

Обратим внимание на то, что оптимальный размер населения не строго фиксирован. По мере экономического развития он должен расти. С улучшением технологических знаний и с ростом ресурсов уровень душевого дохода также должен подниматься. Но рассчитать оптимальную численность сложно. Дело в том, что в процессе развития условия постоянно меняются, еще до завершения расчетов заложенные в них данные устаревают.

У приведенной концепции есть тот недостаток, что она базируется на узкоэкономической точке зрения и не учитывает политических и социальных факторов.

 

Страница: | 1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 17 | 18 | 19 | 20 | 21 | 22 | 23 | 24 | 25 | 26 | 27 | 28 | 29 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 36 | 37 | 38 | 39 | 40 | 41 | 42 | 43 | 44 | 45 | 46 | 47 | 48 | 49 | 50 | 51 | 52 | 53 | 54 | 55 | 56 | 57 | 58 | 59 | 60 | 61 | 62 | 63 | 64 |