Современный русский язык

§ 118. существительные, имеющие значение единичности

Конкретные нарицательные имена существительные, употребляемые для обозначения лиц или предметов, выделяемых из массы вещества или из числа однородных, называются единичными, или сингулятивами (лат. singularis — одиночный), например: солома — соломина, снег — снежинка, горох — горошина, крестьянин (ср. крестьянство) и др.

Предметы или лица, обозначаемые данными существительными, поддаются счету (две жемчужинки, пять горошин и др.); они могут иметь формы единственного и множественного числа (льдина — льдины, крестьянин — крестьяне).