Битвы и операции Второй Мировой. Сражение за Гуадалканал. Часть 3-я.

Продолжение. Предыдущую часть публикации можно прочесть ЗДЕСЬ.

Ещё в начале августа 1942 года Генеральный штаб Императорской армии Японии задачу по возвращению Гуадалканала под свой полный контроль возложил на 17-ю армию (командующий – генерал-лейтенант Х. Хякутакэ). В свою очередь главнокомандующему Объединённым флотом Японской империи – адмиралу Исороку Ямамото предписывалось обеспечить максимально безопасные, быстрые и эффективные условия для доставки и последующей высадки сухопутных частей на Гуадалканал.

Доставка частей 17-й японской армии на Гуадалканал протекала в несколько этапов и сопровождалась значительными трудностями. Мобильные соединения американского флота контролировали дальние и ближние подступы к острову. Они находились в постоянной готовности нанести воздушный, надводный или подводный удар по обнаруженным отрядам и соединениям ВМС Японии.

В течение сентября японский флот сумел доставить на Гуадалканал в общей сложности до 36 000 солдат и офицеров с вооружением, снаряжением, запасами боеприпасов и продовольствия. На остров были высажены части двух пехотных дивизий и пехотной бригады – 10 полков (7 пехотных и 3 артиллерийских), 4 инженерных и строительных батальона, 2 горно-артиллерийских дивизиона.

В свою очередь командование США увеличило численность своих сухопутных сил до 60 000 человек – 8 полков морской пехоты, 12 батальонов (2 танковых, 2 рейдерских, 2 гарнизонных, 5 инженерных, ремонтных и подвижных, а также 1 авиационно-инженерный). На аэродроме Хендерсон-Филд уже базировалось до 60 самолётов.

В сентябре-ноябре на просторах Гуадалканала развернулись ожесточенные бои, в которых японская сторона пыталась расширить свои плацдармы, а американцы – сбросить врага в море. Командование Японии периодически санкционировало проведение масштабных наступательных операций с целью захвата Хендерсон-Филда и ключевых позиций острова. Эти наступления проводились, несмотря на невыгодное стратегическое положение, численное меньшинство японских частей, нехватку огневых и артиллерийских средств.

Наиболее ожесточенным сухопутным сражением стала так называемая битва за хребет Эдсона, проходившая в период с 12 по 14 сентября в районе оборонительного периметра мыса Лунга, защищавшего аэродром Хендерсон-Филд. В ходе ожесточенных боёв подразделения морской пехоты США общей численностью 12 500 человек под командованием генерал-майора Александера Вандегрифта успешно отразили серию яростных атак 35-й японской пехотной бригады (6217 солдат и офицеров), которую возглавлял генерал-майор Киётакэ Кавагути.

Наиболее кровопролитные бои развернулись на подступах и склонах горного хребта, протянувшегося южнее Хендерсон-Филда, и обороняемого подразделениями двух батальонов морской пехоты – 1-го рейдерского и 1-го парашютного под общим командованием подполковника Мерритта Эдсона. В честь него и был позже назван доселе безымянный хребет, который в ряде современных источников также именуется Кровавым.

Ценой больших потерь японской пехоте практически удалось прорвать оборону американских морпехов, но в конечном итоге части Кавагути отступили, утратив способность к дальнейшим наступательным действиям. За три дня боёв только погибшими 35-я японская пехотная бригада потеряла порядка 850 человек. Безвозвратные потери американской стороны составили 104 человека.

Чтобы окончательно перехватить стратегическую инициативу, генерал Вандегрифт в период с 23 по 27 сентября и с 7 по 9 октября провёл успешные локальные наступательные операции в долине реки Матаникау. Эта болотистая речка протекала по полуострову, образованному мысом Крус, через деревню Кокумбона, петляя мимо возвышенностей и ущелий, уходящих вглубь острова от берега. Японские войска использовали данный район для перегруппировки и подготовки своих наступательных действий. Кроме того, долина реки Матаникау являлась удобным плацдармом для будущих масштабных ударов по американским позициям на мысе Лунга и аэродрому Хендерсон-Филд.

В общей сложности в долине реки Матаникау генерал-майор Кавагути сосредоточил около 4000 своих бойцов. Подразделения американских морских пехотинцев насчитывали порядка 3000 солдат и офицеров. Несмотря на численное меньшинство, наиболее боеспособные японские части – 124-й пехотный полк и батальон «Майдзуру» из состава Специальных военно-морских десантных сил Императорского флота Японии понесли большие потери, после чего отступили вглубь острова. Безвозвратный урон японской стороны составил 750 человек, а американской – 156.

Последнее масштабное наступление на мыс Лунга и аэродром Хендерсон-Филд генерал-лейтенант Хякутакэ предпринял 23 октября. На южном направлении наступала 2-я японская пехотная дивизия (генерал-лейтенант М. Маруяма), усиленная 230-м пехотным полком – всего около 7000 человек. Отвлекающий удар с запада наносила группа генерал-майора Т. Сумиёси (5 батальонов пехоты, усиленных тяжёлой артиллерией) общей численностью в 1900 человек.

Японская разведка вновь значительно занизила общую численность американских сил, оценив её в 10 000 человек. На самом деле периметр Лунга и Хендерсон-Филд обороняли 23 088 американских солдат и офицеров. В течение четырёх суток – с 23 по 26 октября японская пехота предприняла несколько крупных атак на различных участках оборонительных рубежей периметра Лунга. Все эти отчаянные атаки были успешно отражены американцами. Только погибшими, умершими от ран и пропавшими без вести части Хякутакэ потеряли свыше 2300 человек (по другим сведениям – более 3000). Безвозвратный урон американских сил составил всего 86 человек.

Пока на острове гремели ожесточенные сухопутные бои, не менее драматичные и далеко идущие события разворачивались на морских просторах. Конец лета и середина сентября 1942 года стали для ВМФ Японии периодом удачной подводной охоты. 31 августа японская субмарина I-68 торпедировала авианосец «Саратога». В результате полученных повреждений американский авианесущий корабль на полтора месяца выбыл из строя.

15 сентября японская подводная лодка I-19 (командир – капитан 3 ранга Такакадзу Кинаси) к северо-западу от острова Эспириту-Санто (архипелаг Новые Гебриды), находясь в подводном положении, атаковала отряд американских боевых кораблей, выпустив по ним шесть торпед. Три из них попали в авианосец «Уосп», одна поразила линкор «Норт Керолайн» (USS North Carolina) и одна угодила в эсминец «О’Брайен» (USS O'Brien).

Авианосец загорелся, и спустя час стало ясно, что корабль обречён. Команда покинула «Уосп», после чего пылающий авианосец торпедами добил и пустил на дно эсминец «Лэнсдаун» (USS Lansdowne). Экипаж «Уоспа» потерял 559 человек (193 погибшими и 366 ранеными). «О’Брайен» остался на плаву и своим ходом отправился на ремонт. 19 октября при переходе в Сан-Франциско эсминец затонул. «Норт Керолайн» также остался на плаву. Однако линкору пришлось уйти в Перл-Харбор для восстановительного ремонта, который закончился 17 ноября. Убыль экипажа «Норт Керолайн» составила 28 человек ранеными и погибшими.

Масштабным морским боевым столкновением завершилось очередное прибытие крупного японского конвоя к Гуадалканалу в ночь с 11 на 12 октября. Группа сопровождения конвоя под командованием контр-адмирала Т. Дзёдзима – транспортные и грузовые суда под прикрытием двух гидроавианосцев и шести эсминцев подошли к острову с северо-западного направления.

В то же самое время, действуя в рамках отдельной операции, к северному берегу Гуадалканала подошла ещё одна японская эскадра – Соединение обстрела под командованием контр-адмирала Аритомо Гото в составе трёх тяжёлых крейсеров и двух эсминцев. Главной целью этого соединения был обстрел аэродрома Хендерсон-Филд из корабельных орудий.

Гото не подозревал, что несколько часов назад с целью боевого патрулирования пролива Слот и мыса Эсперанс к северной оконечности Гуадалканала прибыло 64-е Оперативное соединение (ОС-64), состоявшее из четырёх крейсеров и пяти эсминцев под командованием контр-адмирала Нормана Скотта. Используя фактор внезапности, американские корабли неожиданно атаковали японскую флотилию на подходе к острову Саво.

В ходе ночного боя корабли ОС-64 пустили на дно японский тяжёлый крейсер «Фурутака» и эсминец «Фубуки», серьёзно повредив ещё один тяжёлый крейсер «Аоба». Японская эскадра, в свою очередь, потопила американский эскадренный миноносец «Дункан», нанеся значительные повреждения двум крейсерам – лёгкому «Бойзи» и тяжёлому «Солт-Лейк-Сити».

Утром 12 октября Группа сопровождения конвоя, благополучно высадив десант и доставив военные грузы на Гуадалканал, двинулась в обратный путь обратно. Контр-адмирал Дзёдзима отправил четыре эсминца на помощь повреждённым кораблям Соединения обстрела. Американские наблюдатели своевременно обнаружили японские корабли, подняв с аэродрома Хендерсон-филд пикировщики. Им удалось потопить эсминец «Нацугумо» и тяжело повредить эскадренный миноносец «Муракумо», который позже был затоплен ввиду невозможности буксировки.

Таким образом, в ходе событий 11-12 октября ОС-64 безвозвратно потеряло один эсминец. Два крейсера и ещё один эсминец получили повреждения, требовавшие ремонта. Экипажи американских кораблей потеряли 163 человека погибшими. Японский 8-й флот лишился тяжёлого крейсера и трёх эсминцев. Ещё один тяжёлый крейсер получил тяжёлые повреждения. Убыль среди японских экипажей составила порядка 530 человек (в том числе 115 пленными). Среди убитых оказался и контр-адмирал Гото, смертельно раненый во время обстрела тяжёлого крейсера «Аоба».

Ранним утром 14 октября японские линейные крейсера «Конго» и «Харуна» с эскортом, состоящим из одного лёгкого крейсера и девяти эсминцев, незамеченными подошли к северному побережью Гуадалканала, открыв огонь по Хендерсон-Филду с расстояния в 16 км. Обстрел аэродрома длился полтора часа. За это время японские линкоры выпустили 973 снаряда калибром 356 мм, часть из которых была осколочными.

В результате этого обстрела были уничтожены 48 американских самолётов (из 90 базировавшихся на аэродроме). Погибли 6 пилотов и 35 человек из числа охраны и обслуживающего персонала. Был уничтожен практически весь имевшийся на складах авиационный бензин. Обе авиационные полосы получили значительные повреждения. Однако, несмотря на полученный сильный ущерб и понесенный урон, аэродром смог возобновить работу уже на следующий день.

15 октября самолёты, поднявшиеся с восстановленной взлётной полосы Хендерсон-Филда, совершили несколько налётов на очередной японский конвой, потопив три транспортных судна. В ответ отряд японских крейсеров в ночь на 16 октября провели повторный орудийный обстрел Хендерсон-Филда. На этот раз инфраструктура аэродрома не пострадала. Японские снаряды уничтожили и повредили около десятка самолётов.

26 октября – в разгар сухопутных боёв в районе мыса Лунга у островов Санта-Крус, расположенных к юго-востоку от Гуадалканалу, состоялось масштабное сражение между авианосными флотилиями США и Японии. С американской стороны в морской битве участие приняло 61-ое Оперативное соединение (ОС-61), которое возглавлял контр-адмирал Томас Кинкейд. В его распоряжении имелось 23 боевых корабля: два авианосца «Энтерпрайз» и «Хорнет», линкор «Саут Дакота», три тяжёлых крейсера, три крейсера ПВО и 14 эсминцев. Авиагруппа ОС-61 составляла 177 самолётов (74 пикирующих бомбардировщика, 73 истребителя и 30 торпедоносцев) из них 148 исправных.

Воздушную поддержку ОС-61 оказывали эскадрильи, базировавшиеся на островах Гуадалканал, Эспириту-Санто и Новая Каледония – всего 240 самолётов (111 истребителей палубного и наземного базирования, 68 бомбардировщиков наземного базирования, 37 гидропланов-разведчиков и патрульных гидросамолётов, 20 палубных пикирующих бомбардировщиков и 2 торпедоносца).

Японская флотилия, возглавляемая вице-адмиралом Нобутакэ Кондо, насчитывала 43 боевые единицы – 4 авианосца (два лёгких – «Дзунье» и «Дзуйхо», а также два тяжёлых – «Сёкаку» и «Дзуйкаку»), 4 линейных крейсера, 10 крейсеров (8 тяжёлых и 2 лёгких) и 25 эсминцев. Авиагруппа японского флота составляла 203 самолёта (82 истребителя, 63 пикирующих бомбардировщика, 57 торпедоносцев и 2 гидросамолёта-разведчика), из них исправных 194.

В ходе встречного сражения, представлявшего собой классическую дуэль авианосцев, находившихся вне предела видимости соединений противника, тактическую победу одержала японская сторона. 61-ое Оперативное соединение потеряло авианосец «Хорнет» и эсминец «Портер». Другой авианосец – «Энтерпрайз» получил тяжёлые повреждения, но уже спустя две недели его починили и вернули в строй. Также серьёзные повреждения получили два эскадренных миноносца. Американская авиация безвозвратно лишилась 81 самолёта. Погибли и умерли от ран 26 американских лётчиков и 240 моряков.

Японская флотилия потерь в кораблях не имела. Однако два авианосца «Дзуйхо» и «Сёкаку» получили столь тяжёлые повреждения, что уже более не участвовали в сражении за Гуадалканал. Также серьёзно пострадал тяжёлый крейсер «Тикума». Авианосная группа адмирала Кондо потеряла 99 самолётов. Безвозвратные потери среди лётного состава и корабельных экипажей составили порядка 500 человек.

Особенно тяжёлыми оказались невосполнимые потери среди лётных экипажей, составившие 148 человек, включая двух командиров групп пикирующих бомбардировщиков, трёх командиров торпедных эскадрилий и ещё 18 других опытных офицеров. Всего в сражении были безвозвратно потеряны 49 % экипажей торпедоносцев, 39 % экипажей пикирующих бомбардировщиков и 20 % лётчиков-истребителей.

Вице-адмирал Т. Нагумо дал такую оценку морской битве у острова Санта-Крус: «Это сражение было тактической победой, но сокрушительным стратегическим поражением для Японии. Учитывая превосходство промышленного потенциала нашего врага, мы должны были выигрывать каждую битву с большим преимуществом. Эта последняя победа, к сожалению, не была одержана с подавляющим превосходством».

Полностью публикацию «Битвы и операции Второй Мировой. Сражение за Гуадалканал» можно прочесть ЗДЕСЬ:

Часть 1-я.

Часть 2-я.

Часть 3-я.

Часть 4-я.

Все изображения, использованные в статье, взяты из открытых источников яндекс картинки https://yandex.ru/images/ и принадлежат их авторам.

Всем, кто дочитал эту статью, большое спасибо! Отдельная благодарность всем, кто оценил изложенный материал! Если Вы хотите изложить свою точку зрения, дополнить или опровергнуть представленную информацию, воспользуйтесь комментариями. Если Вам понравилась статья, и Вы интересуетесь данной тематикой, а также всем, что связано с военной историей, то подписывайтесь на мой канал! Всем удачи, здоровья и отличного настроения!